LISA Pathfinder flyr

6 12 2015

Vi er lettet på rombasen etter torsdagens oppskytning. Som jeg tidligere har nevnt er VEGA en rakett som byr på spesielle utfordringer for oss, og forberedelsene til denne oppskytningen, VEGA nr 6, var intet unntak. Dagene før nedtellingen startet hadde vært preget av problemer, for oss, men spesielt for raketten som først gav oss en utsettelse på 2 dager og spiste opp det vi hadde igjen av marginer, for så i siste øyeblikk å forårsake nok en 24 timers utsettelse. Til syvende og sist startet vi operasjonene onsdag kveld, og nådde lift-off kl 01:04 lokal tid (05:04 europeisk tid) torsdag morgen.  Alt gikk bra, og litt under to timer etter ble sonden LISA Pathfinder plassert i en høyelliptisk vente-bane. Etter bare ett minutt fikk den så kontakt med første bakkestasjon som kunne konstatere at alt var iorden og at banen virket korrekt.

LISA Pathfinder er er et veldig spesielt prosjekt. Sonden, som nå er på vei til Lagrangepunktet L1 som ligger 1,5 millioner km fra jorda, er intet mindre enn et vitenskaplig laboratorium for å verifisere Eisteins gravitasjonsteori. Vel, satellitten, som det har tatt ti år å utvikle, skal i hvertfall bane vei for en slik verifisering gjennom å teste helt ny teknologi for å detektere gravitasjonbølger, et fenomen som inngår i Einstins ligninger, men som aldri har blitt målt. Grunnen er rett og slett at disse bølgene er så svake at de ikke lar deg måle på jorda, og selv i rommet er forskerne i tvil om teknologien som skal til er realiserbar. Derfor LISA Pathfinder som skal bane vei for eLISA, en ekte gravitasjonsbølgemåler med flere satellitter i konstellasjon. Hvis dette første forsøket går bra, vil altså eLISA kunne bli virkelighet en eller annen gang i 2030-årene.

lpf_artist_impression_2015-11-24_625w

Det er ikke hver dag man som oppskytningleder er så heldig å få bidra til et så langsiktig og spennende prosjekt. Ikke minst er det interessant å møte vitskapmenn- og kvinner som har jobbet i flere tiår med å bevise at konseptet er mulig, og deretter drevet fram byggingen av et så avansert romfartøy. For å gi et innblikk i gravitasjons-vitenskapens verden, her er et opptak av en «hangout» jeg var med på to dager før oppskytningen, der prosjektlederen og prosjektets ledende scientist forklarer noen av vanskelighetene som måtte overvinnes under utviklingen. Hangouten er en del av et online kurs (MOOC) om gravitasjon kalt Gravity! From the Big Bang to black holes. Kurset organises av University Paris Diderot og kan på det sterkeste anbefales!

Men foreløpig er altså LISA Pathfinder fortsatt i hendene på ingeniørene og operatørene som sjekker at alt virker som det skal og sørger for transporten til Lagrangepunktet der eksperimentene skal finne sted. Ventet ankomst er slutten av januar 2016.

Her er til slutt et litt artig bilde som LISA Pathfinders star tracker tok i går. Ikke så god kvalitet, men dette kameraet et spesielt laget for å detektere stjerne-konstellasjoner som datamaskinen ombord sammenligner med digitale stjernekart i dens egen database, og til dette trengs hverken farger eller spesielt høy oppløsning.

lpf_startrackers_03122015_625px1

 

 

 

Reklamer







%d bloggere like this: